La casa de este artista sudafricano no se parece a nada que hayas visto antes. Willie Bester extrajo diamantes de los detritos para construir la casa de sus sueños al este de Ciudad del Cabo. La casa de Willie Bester está fuera de lo común.

No son habituales bajo ningún estándar, y menos aún por las convenciones de su entorno suburbano al este de Ciudad del Cabo. Con su llamativa fachada azul remendada con rojo y amarillo, y el jardín lleno de esculturas de metal compuestas a partir de objetos encontrados, estas viviendas atípicas son un monumento viviente a la belleza y la excentricidad.

La casa de Willie Bester

A mediados de la década de 1990

Cuando Bester y su esposa, Evelyn, compraron un terreno en este exuberante enclave conocido como Kuilsrivier, anteriormente “solo para blancos”, la euforia que rodeaba el amanecer de una nueva Sudáfrica aún flotaba en el aire.

Para la pareja, la libertad del apartheid era más que una retórica política: tenía que ir acompañada de un cambio material para los negros. Diseñar una casa propia marcó un nuevo comienzo.

La casa de Willie Bester

Su vida

Bester nació en la cercana ciudad de Montagu en 1956, ocho años después de que se legislara el apartheid en su país. Su infancia estuvo plagada de pruebas de las formas en que las leyes discriminatorias de segregación racial crearon condiciones de vida dispares entre los sudafricanos. 

Al crecer en la pobreza, se vio obligado a improvisar y ser imaginativo; usó alambres desechados y botellas de plástico para esculpir objetos de juego. 

Más tarde, transformó las mismas baratijas, que recoge, entre otros lugares, depósitos de chatarra y basureros, en poderosas obras de arte. El difunto curador Okwui Enwezor describió una vez el arte de Bester como modelando “una crítica en la que el sujeto negro puede hablar”.

Bajo el apartheid, el espacio era político, una medida geográfica y simbólica utilizada para administrar la ideología del desarrollo separado. 

Cuando Sudáfrica hizo la transición a la democracia a principios de la década de 1990, los recién liberados se propusieron recuperar áreas previamente prohibidas para ellos, lugares como Kuilsrivier. 

La casa de Willie Bester

Motivo de orgullo

Aunque la casa de los Bester es ahora un motivo de orgullo local, no comenzó de esa manera. Inicialmente enfrentaron mucha resistencia a un diseño que chocaba con las normas estéticas imperantes. 

“En las áreas [antes] solo para blancos, había mucho control en términos de qué color podía tener y qué tipo de casa debía construir”, dice Bester.

La pareja se negó a dejarse intimidar y reclutó a la arquitecta local Carin Smuts de CS Studio Architects para que los ayudara a crear una casa de dos pisos que pudiera acomodar tanto su vida familiar (tienen tres hijos) como una práctica de estudio que estaba en alza. 

“Decidí construir una casa que pudiera acomodar a ambos”, dice Bester. “Es mitad estudio y mitad espacio habitable”.

La casa de Willie Bester

El diseño de la casa

Toma sus señales visuales y la sensibilidad de la práctica del artista. También se inspira en el estilo arquitectónico peculiar pero elegante del arquitecto catalán Antoni Gaudí, y en el expresionismo de forma libre de las viviendas construidas por el artista y arquitecto austriaco Friedensreich Hundertwasser. 

El resultado es una casa y un museo de mezcla reutilizada: un cautivador ensamblaje de piezas de automóviles, tuberías de agua, hierro corrugado y secciones de viejas traviesas de ferrocarril.

La casa de Willie Bester

Ambientes

Aunque todavía es un trabajo en progreso, la estructura del espacio está terminada. El estudio de Bester ocupa el nivel superior, mientras que el de abajo incluye una cocina de planta abierta, una sala de televisión, un bar y un solárium. 

También hay cinco dormitorios, pero la casa está diseñada de tal manera que ninguno esté a la vista del público. Todas las habitaciones exhiben arte, ya sea el trabajo del propio Bester o la colección de obras de la pareja de artistas sudafricanos como William Kentridge, Pat Mautloa y Zwelethu Mthethwa.

Ver la belleza en la basura, como lo hace Bester, requiere que aflojemos el control de la tradición sobre nuestro sentido de la percepción y el gusto. 

Puro arte – arte puro

Obliga a volver, quizás, al principio vanguardista de que el arte y la vida son inseparables. Como observó una vez el fallecido artista visual y poeta Peter Clarke: “Las malas hierbas también pueden ser hermosas”.

Para Bester, este afán de exigir espacio, reconocimiento, voz e incluso personalidad en su arte es llevado a otro nivel por la forma en que ha diseñado su casa. 

El propio Bester lo describe así: “La casa es una escultura en una metaforma”.