El maximalismo de Hubert Zandberg está a la vista en esta villa toscana del siglo XVI. Hace unos años, una pareja sudafricana de unos 40 años que vivía en Ginebra le pidió a Hubert Zandberg, un compatriota con una práctica de diseño y arquitectura en Londres, que le ayudara con un problema sofisticado. 

El maximalismo está a la vista en esta villa toscana

La casa que habían construido recientemente, que encajaba elegantemente con las elegantes y modernas residencias de la ciudad suiza, se sentía demasiado brutalista. ¿Podría hacer algunas intervenciones que suavizaran el efecto, sin traicionar el ADN minimalista de la casa?

Zandberg, un maximalista autoproclamado que se ha labrado una reputación con proyectos que combinan la investigación histórica y una sensibilidad poética y muy refinada, aceptó el desafío. Le intrigaba la idea de aportar calidez a una estructura construida para parecer distante. 

Con ese fin, mientras mantenía las formas nítidas, introdujo curvas y tejidos texturizados para suavizar las líneas cubistas.

El maximalismo está a la vista en esta villa toscana
El maximalismo de Hubert Zandberg está a la vista

Tan encantada quedó la pareja con el resultado que dos años más tarde, cuando compraron una casa de vacaciones, una finca toscana con orígenes del siglo X a unas pocas millas de Siena, supieron que tenía mucho sentido entregar el proyecto a Zandberg; estaría en su elemento maximalista en los edificios históricos. 

Para el diseñador, trabajar en esta casa le permitió aprovechar un géiser de conocimiento de toda una vida coleccionando objetos raros y preciosos. Mezcla siglos con abandono, permitiendo que los espacios que crea parezcan una acumulación de recuerdos generacionales en lugar de leerse como piezas de época. 

Y así, la pareja, socialmente prominente pero discreta, le permitió tener prácticamente rienda suelta sobre los amplios interiores de la nueva propiedad. “Nos conocíamos muy bien para entonces”, dice Zandberg.

En una sala de estar de una villa toscana del siglo XVI rediseñada por Hubert Zandberg

El sillón es de tela Rubelli, y la mesa de cóctel italiana y la lámpara de pie Pascal Sarfati son de época. El candelabro de la década de 1960 es de Lorfords Antiques, y el juego de placas de insectos en la pared es de un mercado de Londres.

El maximalismo está a la vista en esta villa toscana

El maximalismo de Hubert Zandberg está a la vista. La estructura y el entorno de la casa toscana son espiritualmente tan distantes como se pueda imaginar de la propiedad de Ginebra. Ese era el contraste que la pareja ansiaba: un escape inmersivo de la pulida Ginebra a un lugar donde pudieran reunir a su gran familia extendida para grandes comidas acompañadas de botellas de los vinos de Montepulciano de la región.

Ubicada aislada en medio de las colinas bajas y onduladas de la Toscana, la casa se centra en una torre de vigilancia de ladrillo de la Edad Media. La capilla y la residencia principal fueron construidas en el siglo XVI por el arquitecto y pintor Baldassarre Peruzzi, quien trabajó con Donato Bramante y Raphael y pintó los frescos en la capilla de San Giovanni del duomo de Siena.

La mesa de comedor personalizada

Está rodeada por una mezcla de sillas de comedor antiguas de cuero español y sillas personalizadas cubiertas con telas de Rubelli y Lizzo. La jaula de pájaros vintage y las impresiones enmarcadas (izquierda) son de un mercado de pulgas de París, los candelabros son de hierro fundido y los apliques son personalizados. La obra de arte (derecha) es de Piranesi.

El maximalismo está a la vista en esta villa toscana

Los dueños anteriores habían restaurado el exterior de ladrillo y actualizado la plomería y la electricidad, puliendo los detalles originales; la pareja de Ginebra quería continuar con esa administración respetuosa. “Sentimos que somos más custodios que propietarios”, dice la esposa. «Esta propiedad es mucho más grande que nosotros».

Las proporciones de la casa, como era de esperar, son vastas, con varias cámaras públicas grandes y una gran cantidad de dormitorios. Como tal, en lugar de trazar un plan de color habitación por habitación con los propietarios, Zandberg colocó frente a ellos una serie de tonos, patrones y texturas. Una vez que firmaron la paleta, dejaron que él la distribuyera.

La cama de invitados personalizada

Está rodeada por un dosel en una tela de Le Cuona y flanqueada por lámparas de latón y opalina. La mesa auxiliar es un soporte para plantas pintado, y el retrato es de la colección del propietario.

Los apliques tallados con flores de porcelana son franceses y el espejo vintage es italiano. Las paredes tienen un acabado de yeso personalizado, la lámpara de araña es francesa y la alfombra antigua es persa.

Quizás el espacio más desafiante fue el gran salón

Una enorme extensión con vigas y techos de 16 pies. Ahora, la habitación tiene un aura veneciana, bañada en azules y verdes, incorporando sin esfuerzo muebles centenarios con el arte contemporáneo que la pareja colecciona, así como algunas reliquias heredadas de sus familias. 

Los lujosos asientos tapizados que diseñó Zandberg se entremezclan con objetos que encontró en los grandes mercadillos y tiendas del mundo, incluidos Clignancourt en París y L’Isle sur la Sorgue en Provence. 

Una repisa de mármol del escultor del siglo XVI Giovanni Antonio Paracca (Il Valsoldo) se encuentra frente a antiguos apliques de pared tallados y dos obras de 2016, un óleo cambiante del artista escocés Kevin Harman y un lienzo de 14 pies de largo del pintor alemán David Schnell.

En el estudio

Sobre una consola personalizada cuelgan dos obras enmarcadas de Giovanni Battista Piranesi (centro) y fotografías de hombres eminentes.

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En el dormitorio principal

La cama es de diseño personalizado, la tela del dosel es de Rubelli con un borde de Casamance, y el banco del siglo XVIII está tapizado con una tela de Pierre Frey. Las mesitas de noche personalizadas están cubiertas con lámparas de hierro de un mercado de pulgas de París

El estudio, elaborado a partir de una logia larga y ancha fuera del salón, proporciona un ejemplo vívido de cómo Zandberg introduce tensión estética: un rectángulo aireado, tiene una austeridad que parece florentina en su simplicidad; el techo está adornado con linternas de globo de Jamb en Londres en lugar de los candelabros ornamentados más esperados.

La cocina

La mesa es personalizada y las sillas son de época. La silla tejida es de Malawi, el colgante es de un mercado de pulgas de París, y los moldes de torta vintage cuelgan de la pared sobre el fregadero

En el baño principal

Un carrito de latón vintage de un mercado de pulgas de París se encuentra junto a una bañera de travertino. La pantalla es un diseño personalizado.

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El sentido de fantasía de Zandberg es especialmente evidente en los dormitorios de invitados. En uno, una silla de dormitorio francesa cubierta con tela Fermoie se yuxtapone con ratán vintage, y una mesita de noche industrial francesa se ilumina con una lámpara Paul Smith Anglepoise.

El proyecto, que tomó dos años, fue un ejercicio prolongado para equilibrar el exceso con la moderación. Hemos visto aquí que el maximalismo está a la vista. 

Mientras que el maximalismo en las manos equivocadas puede «caer en una cacofonía», como dice el diseñador, cuando se ejecuta con la precisión científica en la que se especializa Zandberg, proporciona una recompensa meliflua. 

“Todo maximalista es un minimalista de armario”, dice. “Es como escribir música. No te dices a ti mismo: vaya, tal vez haya demasiadas notas en esto. Te preguntas, ¿son estas las notas correctas ? ¿Cantan? «